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到火星去!中国将于7月发射火星探测器

2020-03-23 16:08:45 来源:新浪科技

  在欧洲和俄罗斯宣布将其火星探测任务延后两年之际,中国将按计划于7月发射火星探测器。

  中国的首次火星探测之旅是2020年最令人期待的空间任务之一。但是受新冠疫情影响,中国部分地区实施封闭管理。为此,火星任务团队必须别出心裁,通过其它方式来继续他们的工作。

  中国“长征五号”火箭将运载火星探测器升空。来源:AFP/Getty  相关研究人员对此次任务的重点内容三缄其口,但是根据中国官方媒体的若干报道,此次新冠疫情不会影响7月的发射计划——若错过这一窗口期,就得再等两年。

  “此次发射,政治意义重大,他们一定会按计划进行。”圣路易斯华盛顿大学的行星地质学家Raymond Arvidson说,他参与了美国的多项火星任务。

  中国科学院国家空间科学中心主任、空间物理学家王赤表示,2021年是中国共产党建党100周年,成功发射相当于一份“100周年献礼”。王赤也是此次火星探测任务的有效载荷负责人。

  另有两支国际团队也在计划7月发射火星探测器。NASA计划部署一架名为“毅力号”(Perseverance)的火星漫游车,阿联酋将发送“希望号”(Hope)探测器。欧洲和俄罗斯的航天局原计划在今年发射火星探测器,但是3月12日宣布将推迟两年,以便完成重要的测试,不过新冠疫情也是一部分原因。

  步入正轨

  中国的火星探测器包括轨道器、着陆器和火星车——这也是首个“备齐”这三部分的火星探测器。项目共计有13种有效载荷,包括若干相机、地表下探测雷达、粒子分析器、磁力计和磁场探测器。此次任务的科研目标包括研究火星的形貌特征、地质、土壤和水冰分布。

  王赤表示,新冠疫情影响了其团队的工作方式,但是并未造成延误。

  几天前,王赤团队将轨道器的6种有效载荷从北京运到上海进行组装。为了避免乘飞机或高铁感染病毒的风险,3名团队成员亲自驾车运输,用了12个多小时抵达目的地。

  为了限制员工之间的直接接触,国家空间科学中心采用了灵活的办公政策,允许研究人员和工程师仅在上午或下午进办公室。基础研究科学家可以在家办公。“我们只是想降低中心的人员数量。”王赤说。

  出行已经最大程度地减少了,但是为了进行关键项目测试而需要进国家空间科学中心的研究人员,获批后可以待在中心的客房,而无需进行14天的隔离。“因为这是一个重大的国家项目,本地政府一般会为我们开绿灯。”王赤说。

  他还表示,中国共有20多支研究团队、约70名科学家参与了火星探测器仪器的开发和科学调查。为了保障这些团队在新冠疫情期间的沟通,技术评估是通过虚拟会议的形式完成的。

  王赤说,新冠疫情的另一个影响是,7月发射时,不会有宾客参加。2018年底,中国“嫦娥四号”月球探测器发射时,负责有效载荷的团队邀请了约100名宾客观看,包括他们的国际合作者。

  圣路易斯华盛顿大学的行星科学家Alian Wang表示,感兴趣的人可以在海南文昌市的一片海滩观看火箭发射。

  原文以How China is planning to go to Mars amid the coronavirus outbreak为标题发表在2020年3月13日的《自然》新闻上

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